Founder Friday: Nadia Boujarwah, Pendiri Dia & Co


Sebagai perusahaan #ByWomenForWomen, kami senang merayakan merek yang dipimpin oleh sesama pendiri wanita. Serial baru kami, Founder Friday, adalah kesempatan untuk mengenal beberapa wanita menonjol ini, termasuk Heidi Zak kami sendiri!

Sebagai perusahaan yang didirikan dengan prinsip dasar kecantikan dan gaya untuk semua, kami selalu terinspirasi oleh merek lain yang memiliki cita-cita yang sama. Itulah mengapa kami mencintai Dia&Co layanan gaya pribadi inklusif yang membuat mode menyenangkan dan dapat diakses oleh semua. ThirdLove duduk dengan pendiri Nadia Boujarwah untuk berbicara tentang mengapa ukuran inklusif penting dalam hal gaya penyajian.


Mengapa Anda memulai perusahaan Anda?
Dia & Co didirikan berdasarkan pengalaman pribadi saya. Saya telah menjadi ukuran plus sepanjang hidup saya - mengenakan segala sesuatu mulai dari ukuran 12 hingga ukuran 22 selama bertahun-tahun - dan saya selalu berjuang untuk menemukan pakaian bergaya yang sesuai dengan tubuh saya. Rasa frustrasi selama bertahun-tahun mendorong saya untuk bekerja sama dengan teman sekelas saya di Harvard Business School, Lydia Gilbert, untuk menata ulang belanja ukuran plus. Kami berangkat untuk mendemokratisasi mode karena setiap wanita harus memiliki kesempatan yang sama untuk mengekspresikan dirinya melalui gaya. Sejak didirikan pada tahun 2015, kami telah menarik komunitas yang berdedikasi dan beragam yang terdiri dari lebih dari 4 juta wanita di 50 negara bagian.

Ceritakan tentang diri Anda.
Saya seorang pengusaha wanita setengah Kuba, setengah Kuwait, terobsesi dengan mode, dan berkomitmen untuk memimpin perubahan yang paling saya dambakan dalam hidup saya sendiri.


Apa satu tantangan yang Anda atasi selama hari-hari awal perusahaan Anda?
Saat saya dan salah satu pendiri saya, Lydia, pertama kali mencari pendanaan, tentu saja kami memiliki tantangan. Pertama, kami adalah dua pendiri wanita, dan kedua, kami meluncurkan bisnis yang sepenuhnya berfokus pada wanita ukuran plus, segmen yang secara historis diabaikan dan terlayani. Sebagian besar VC yang kami lempar adalah laki-laki, dan banyak yang tidak memahami bisnis atau daya tariknya — beberapa mengatakan bahwa mereka harus meminta pendapat istri mereka. Kami tahu bahwa kami tidak ingin mengambil dana dari VC mana pun yang tidak memahami apa yang kami lakukan atau mengapa. Untungnya, kami akhirnya menemukan sekelompok investor yang memiliki visi yang sama untuk melayani pelanggan ini dengan sangat baik.

Adakah orang yang membantu membuka jalan bagi bisnis Anda atau jalan Anda sebagai seorang pengusaha?
Saya selalu memiliki panutan wanita yang kuat, dan ibu serta nenek saya adalah pemimpin di antara mereka. Mereka datang ke AS dari Kuba pada tahun 1969 dengan sangat sedikit dan membangun kembali kehidupan yang sama sekali baru. Mereka mengajari saya kekuatan ketahanan dan etos kerja yang kuat - dan tentu saja memengaruhi selera gaya dan kecintaan saya pada mode juga! Berteriaklah kepada Abuela Migdania - kenangan fesyen paling awal saya mengagumi penampilannya yang terinspirasi tahun 1950-an, chic-dengan-sedikit-Karibia-keberanian.


Apa sajakah cara wirausahawan saat ini dapat membantu membesarkan dan menginspirasi generasi wirausaha wanita berikutnya?
Selama karier saya, saya pasti telah melihat kemajuan ke arah yang benar dalam hal keberagaman di tempat kerja, dan khususnya dalam ruang kewirausahaan. Saya percaya dalam merayakan semua kemajuan, besar atau kecil - tetapi tidak diragukan lagi bahwa jalan kita masih panjang sebelum mencapai kesetaraan sejati. Seluruh ekosistem perlu terus berkembang, dan kita masing-masing memiliki peran untuk dimainkan di dalamnya.

Secara pribadi, saya berfokus untuk mencoba membuat dampak langsung dengan memberikan dana malaikat kepada wirausahawan dari berbagai latar belakang, dengan mendedikasikan waktu untuk membimbing karyawan junior, dan dengan menjadi sukarelawan sebagai bagian dari Jam Kerja All Raise’s Female Founder.


Berteriaklah kepada Abuela Migdania - kenangan fesyen paling awal saya mengagumi penampilannya yang terinspirasi tahun 1950-an, chic-dengan-sedikit-Karibia-keberanian.

bra naik di belakang

Jika Anda bisa memberikan nasihat tentang diri Anda yang lebih muda, apa yang akan Anda katakan padanya?
Temukan Bintang Utara Anda. Satu hal yang terbukti sangat berharga bagi saya dan menurut saya layak menghabiskan waktu di awal karier Anda adalah mengidentifikasi bintang Utara - visi penuntun tentang tujuan akhir yang Anda inginkan. Saya percaya bahwa sangat sedikit jalur yang linier, dan konsep 'karier gym hutan' telah terbukti benar dalam hidup saya. Saya pikir Anda dapat memberi diri Anda lebih banyak fleksibilitas dan kesempatan untuk mengambil risiko ketika Anda memiliki tujuan akhir dalam pikiran, tetapi belum tentu jalur yang telah ditentukan untuk bagaimana Anda berencana untuk sampai ke sana. Sasaran akhir itu bisa menjadi orang yang Anda inginkan dalam 20, 30, 40 tahun, pengaruh yang ingin Anda miliki, atau apa yang ingin Anda capai di akhir karier. Dalam kasus saya, mencari tahu tujuan akhir dan mengetahui apa yang benar-benar penting bagi saya telah memungkinkan saya membuat keputusan yang tidak selalu masuk akal bagi orang lain, tetapi mereka selalu berada di jalur yang benar untuk apa yang pada akhirnya saya lakukan. ingin mencapai.


Apa lagu teratas di playlist Anda saat ini?
Ketika saya harus tetap termotivasi, Lizzo selalu berguna. Lagunya “Juice” memberi saya getaran tubuh-positif yang saya butuhkan untuk terus maju.

Seperti apa rutinitas pagi Anda?
Saya biasanya bangun dan langsung membuat sendiri secangkir kopi. Ini bukan tentang kafein, tapi tentang rasa dan aroma cangkir yang sangat enak dari pers Prancis saya. Setelah itu, saya akan langsung menuju kelas spin. Saya biasanya bisa pergi beberapa kali seminggu. Pergi di pagi hari membantu mengatur ulang pikiran saya dan bersiap untuk hari yang akan datang.


Apa yang memotivasi Anda untuk terus maju di saat-saat tersulit?
Saya suka menjelajahi grup Facebook Komunitas Nasional Dia & Co dan Komunitas Kesehatan Dia & Co. Ini adalah tempat di mana pelanggan kami datang untuk berbagi pengalaman mereka dan mengumpulkan inspirasi dari satu sama lain - dan saya sangat bersyukur dapat mendengar dari anggota komunitas kami secara langsung dan pribadi.

Apa cara favorit Anda untuk mempraktikkan perawatan diri?
Saya cenderung melakukan latihan pernapasan jika saya punya waktu beberapa menit untuk diri sendiri. Mereka sangat membantu saya memusatkan kembali dan berkonsentrasi pada tugas berikutnya. Saya juga sangat yakin bahwa manikur yang bagus dapat mengubah hari Anda. Saya sering mengganti warna kuku saya dan selalu memastikan warna saya berani.

Satu hal yang terbukti sangat berharga bagi saya dan menurut saya layak menghabiskan waktu di awal karier Anda adalah mengidentifikasi bintang Utara - visi penuntun tentang tujuan akhir yang Anda inginkan.

Apa nasihat terbaik yang pernah Anda terima?
Salah satu mantra saya adalah ungkapan yang saya pelajari dari ibu saya: 'Kamu tidak boleh memiliki kulit tipis di garis depan.' Kapan pun Anda mengambil risiko, kemungkinan besar Anda akan menghadapi beberapa bentuk kritik. Melalui pendirian Dia & Co, saya menghadapi banyak kritik - beberapa di antaranya profesional, beberapa di antaranya bersifat pribadi. Namun, itu selalu hanya memperdalam tekad saya. Satu contoh yang sangat ilustratif: Pada hari-hari awal bisnis kami, sebelum kami dapat menyewa model, gambar saya ditampilkan di iklan yang kami jalankan secara online. Iklan tersebut, yang hanya menunjukkan saya tersenyum sambil mengenakan rok tulle, menerima banyak komentar penuh kebencian dan gender yang menghina penampilan saya dan menyatakan seseorang seukuran saya tidak boleh memakai jenis rok itu. Saya sudah memiliki pengalaman langsung distereotipkan untuk ukuran dan penampilan saya, tetapi ini jauh melampaui itu. Itu benar-benar memperkuat tekad saya untuk menciptakan komunitas dalam Dia & Co di mana dia merasa dirayakan, diterima, dan indah - dan untuk mulai mengubah narasi di masyarakat secara keseluruhan.

Apa bagian yang paling memuaskan dari pekerjaan Anda?
Berbicara dengan pelanggan Dia & Co. Komunitas kami adalah kekuatan pendorong di balik semua yang kami lakukan di Dia & Co. Janji kami adalah berusaha untuk memahami Anda lebih baik daripada orang lain dan selalu mengutamakan Anda. Bagi kami, ini berarti mendengarkan, menggunakan masukan Anda untuk terus menyempurnakan produk kami, dan membangun komunitas wanita yang inklusif di mana semua wanita merasa disambut dan dirayakan.